Santiago Rodriguez

con-santiago-rodriguez-150En temor del gobierno cubano de Fidel Castro le quitaría su derecho a decidir cómo sus hijos sean educados, las familias cubanas se organizaron con la Iglesia Católica más de 50 años e hicieron lo impensable. Se enviaron sus niños a vivir en los Estados Unidos sin ellos. Desde diciembre 1960 hasta octubre 1962 más de catorce mil niños cubanos emigraron a los Estados Unidos. Esta acción dramática, llamada Operación Pedro Pan, es el mayor éxodo registrado de menores no acompañados en el Hemisferio Occidental.

Virtuoso pianista cubano, Santiago Rodríguez, fue uno de esos niños valientes. Entró en el país sólo con la ropa en su espalda, una pequeña cantidad de dinero ocultado en su ropa, y una nota de su madre pidiendo a las monjas que iba a cuidar de él para continuar sus lecciones de música. Durante los siguientes seis años Santiago vivió en un orfanato en Nueva Orleans. Las monjas hicieron honor a la petición de su madre. Dos años más tarde a la edad de diez años, el joven hizo su debut en concierto con la Filarmónica de Nueva Orleans y ahora está considerado como uno de los mejores pianistas del mundo.

Rodríguez se graduó magna cum laude en la Universidad de Texas en Austin y recibió su maestría en la Escuela de Música Juilliard en 1976. Su carrera internacional se inició en 1981 cuando ganó la medalla de plata en el Concurso Internacional de Piano Van Cliburn.

Durante su carrera ha tocado con docenas de grandes orquestas internacionales. Tiene un amplio repertorio de más de 65 conciertos y piezas de recital. También es considerado como uno de los mejores intérpretes actuales de las composiciones de Sergei Rachmaninov. En una entrevista en 2010 antes de una actuación en Orlando, dijo, Rachmaninov sentía las emociones que yo siento. No tiene que traducir o pensar en ellas. Él es una picazón que no puede terminar rascarse. "

Además de conciertos, Rodríguez ha desarrollado una distinguida reputación como maestro. Se convirtió en miembro de la División de Piano en la Universidad de Maryland en 1980. Mientras estuvo allí, sirvió como profesor y como artista en residencia. En septiembre de 2009 aceptó una posición similar en la Escuela de Música Frost de la Universidad de Miami. Recientemente se desempeñó como Presidente del Jurado en el Concurso Internacional de Piano de William Kapell en College Park, Maryland y en el Concurso de Piano de San Antonio en Texas.